MODELANDO el DAK

Durante tres años, la lucha en el desierto norteafricano en la Segunda Guerra Mundial, enfrento a las mejores tropas del Imperio Britanico con el Deutsche Afrika Korps (DAK),, una pequeña fuerza del tamaño de un Cuerpo de Ejercito, (con apenas dos divisiones blindadas y una de ellas ligera); lejos de sus fuentes de abastecimiento y medio olvidada del Cuartel General germano, que en realidad nunco estuvo muy bien equipada ni en la lista de prioridades estrategicas, tanto asi, que jamas tuvo una Luftflotte asignada permanentemente y muchos de sus recursos aereos eran unidades o pedazos de unidades en rotacion de otros frentes mas importantes; este sitio esta dedicado a hablar del arte de modelar la aviacion alemana del Cuerpo del Africa.

El DAK nunca fue una fuerza demasiado poderosa, y su equipo, no era tampoco el mas avanzado, era el pariente pobre de las Fuerzas Armadas Alemanas, pero lo que le faltaba en equipo y hombres, se compensaba con un mando genial y con una sensata doctrina tactica, el unico Gruppe permanente en la region era el JG-27, que produjo algunos de los mayores ases alemanes, ademas tenia algunas Staffelns de Bombardeos en Picada, medios y de transporte; y el ZG-26, aunque este ultimo tenia la responsabilidad de todo el Mediterraneo y era en realidad demasiado oceano para tan pocos cazas. Ademas pequeñas unidades de reconocimiento, que se emplearon a fondo, particularmente por la aficion que tenia el Mariscal Rommel de visitar el frente de batalla.

Las operaciones en el Norte de Africa comenzaron poco despues de la desastrosa derrota del ejercito italiano en Beda Fomm, cuando se temio que los britanicos invadieran toda Libia, un pequeño ejercito motorizado aleman fue colocado bajo el mando del entonces General Rommel y embarcado rumbo a Africa del Norte, para protegerlo, se movio el Fliegerkorps X y destacamentos de caza JG y ZG, para que protegieran los buques que los transportaban, y de paso para darle una zurra a la Mediterranean Fleet, que le costo daños tan graves a dos portaaviones que tuvieron que partir a America a reparar; la llegada de los Alemanes fue muy costosa para los britanicos, que tuvieron que perder casi todo el teritorio ganado y regresar a la frontera de Egipto, con graves bajas y muchas perdidas, la RAF fue incapaz de enfrentar su puñado de Hurricanes a los poderosos Bf-109 y Ju-87; si hubiese habido al menos una unidad de bombardeo medio permanente, quizas hasta el Canal de Suez se hubiese perdido.

Pero ocurrio algo que los alemanes lamentarian muchas veces despues, una vez lograda la superioridad tactica, los aviones eran destinados a otros frentes y se quedaban unos cuantos, asi el Fliegkorps X partio a Noruega, los Stukas a Rusia y los Bf-110 y Ar-196 al mar Negro, solo se quedo el JG-27 junto a algunas Staffelns de Ju-88, Stukas y Bf-110, lo que le permitio a la RAF reequiprse y contraatacar, esta vez con el refuerzo de unidades norteamericanas, la Luftwaffe tuvo que pelear duramente para dar apoyo tactico, para mantener sus aerodromos a salvo y para conservar sus aviones en el aire, practicamente todo convoy que se les enviaba con suministros era interceptados por los aviones ingleses basados en Malta y guiados por el desciframiento del codigo aleman, de hecho no era raro que las ordenes las recibieran al mismo tiempo los buques del eje y los escuadrones de ataque ingleses, esto provocba que muchos de los recursos de los cazas alemanes, se dedicaran a la defensa de sus lineas de suministros y no a atacar a los britanicos.

La misma naturaleza del combate en el desierto era atroz, las tormentas de polvo destruian la pintura de los aviones como si fuera esmeril, los motores no duraban casi nada, barridos en sus partes vitales por la arena, nunca hubo suficientes repuestos, combustible o armas como para hacer una campaña eficiente, pero se las arreglaron para causar bastantes molestias a los ingleses; la propia naturaleza de las operaciones moviles dicto condiciones muy peculiares, los aviones tenian que estar listos para despegar en cualquier momento, el frente era movil y la noticia de un ataque blindado britanico podian ser los tanques disparando al borde de la pista; el mismo vuelo sobre el desierto era todo un reto, sin ninguna guia sobre el terreno, la navegacion exigia una precision mortal; un grado de error y podias terminar perdido en medio de la nada; la Luftwaffe entrenaba bien a sus pilotos, pero eran lastimosamente pocos, y si a esto le sumamos las perdidas por el combate, el resultado fueron graves bajas, pero hasta 1942 se pudo mantener la situacion mas o menos equilibrada, por lo menos hasta que los aliados pusieron en el frente tal cantidad de unidades que los combates a veces eran de uno contra diez.

Sin los refuerzos adecuados, el poder aereo aleman fue decreciendo, las perdidas apenas y eran reemplazadas, no fue sino hasta el desastre del Alamein que se vio el gran peligro de la caida del Norte de Africa, y se decidio el envio de refuerzos, pero ya era tarde, los britanicos atacando desde Egipto y los Norteamericanos desde Argelia habian atrapado en una pinza estategica al Afrika Korps, en los ultimos desesperados dias llegaron aviones modernos, Fw-190, Hs-129, Me-323 y tantos Ju-52/3m como fue posible traer de otras partes, pero ya todo estaba perdido, la rendicion en Tunez era inevitable.

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